Additional Mathematics – Pilihan Kelas Siswa Pintar (kah?)

imageHampir 18 tahun menjadi guru matematika sekolah menengah pertama dan atas, ini menjadi tahun pertama saya menjalani tugas mengajar di kelas “Additional Mathematics”, sebuah kelas dari program Cambridge Curriculum. Dengan silabus yang telah disiapkan secara detil oleh mereka, kami para guru seperti biasa menjadi lebih mudah dengan mengikuti silabus dan skema kerja yang sudah rapi, dan kami hanya melakukan penjadwalan pembelajaran ulang mengikuti jadwal sekolah, yang dikenal dengan “lesson plan”.

Cambridge International Exam, menyediakan exam di kelas 10 (upper Secondary), dengan pilihan banyak mata pelajaran, salah satunya adalah Additional Mathematics (A-Math), yang konon diminati karena menunjukkan “kebanggaan” sekaligus “kemudahan”. Additional berarti tambahan, maka banyak materi yang ditambahkan dan lebih mendalam dibanding kelas matematika normal. Kebanggaan, karena dengan mengambil kelas ini, sudah menunjukkan punya dasar hitung matematika yang baik, konon pintar matematika cenderung pintar akan hal-hal yang lain. Kemudahan, karena konon jika ingin melanjutkan pendidikan di universitas unggulan yang berhubungan dengan jurusan teknik maka makin dipermudah dan memiliki peluang lebih besar.

Apakah benar? Menurut saya? Bisa jadi benar, tapi sangat tidak mutlak 100 persen.

Jika seorang siswa memiliki pengetahuan dasar hitung matematika yang baik, plus dia tetap rajin belajar dan mempertahankan ketekunannya tersebut, sudah pasti tidak akan mengalami kesulitan yang berarti pada saat mengambil kelas ini.

Sebaliknya, jika siswa masuk dalam kategori pengetahuan dasar hitung matematika yang  biasa-biasa saja tetapi punya niat dan semangat yang kuat dalam belajarnya, dia juga memiliki peluang berhasil lulus di mata pelajaran ini yang hampir sama dengan yang disebut duluan  di atas.

Namun yang perlu diingat, siswa tidak perlu berkecil hati jika tidak memiliki kemampuan luar biasa di dalam problem matematika. Ingatlah bahwa problem dalam kehidupan nyata memiliki banyak jenis dan variabel. Kecerdasan bernalar siswa bukan hanya dinilai dari kemampuan berhitungnya saja.

Terlepas dari masalah penalaran tadi, dengan keragaman variasi berhitung yang jauh lebih banyak, siswa yang masuk kategori tidak cerdas secara matematis tidak perlu memaksakan diri untuk mengikuti pembelajaran dan ujian di kelas ini. Ada kelas matematika dasar untuk level usia kelas 10 normal, yang juga sudah menyesuaikan tingkat kemampuan siswa, dengan dibagi lagi sebagai “core” (basic) dan “extended” (advance).

Permasalahan selalu terjadi pada pola pikir. Pola pikir orang tua yang ingin anaknya diterima di universitas ternama yang memberikan standar harus memiliki nilai dari A-Math. Lingkungan anak sendiri yang sesama teman saling gengsi, anak pintar matematika lebih favorit dan banyak teman. Dan yang paling menyedihkan mungkin datang dari sekolah sendiri yang  memiliki program jika siswa mengambil kelas pelajaran fisika dan kimia berarti sudah harus sepaket dengan A-Math. Kelas nomor satu 🙂

Sayapun mengamati,  banyak rekan guru yang mengajar matematika sering terpaku pada pola “soal susah harus membuat anak menjadi susah”. Dalam definisi saya, soal susah bukan berharap siswa akan kesusahan dan tidak dapat menjawab, tetapi berapapun susahnya soal itu justru memacu siswa untuk mencari solusinya dan mereka tetap bisa jawab.  Justru dengan soal susah itulah, siswa belajar mencari solusi dan tugas kitalah yang membantu membukakan solusinya, memberikan konsepnya, sehingga mereka dapat merekam pola jawabannya, mencampurnya dan menuangkan kembali jika dihadapkan pada soal lain.

Di perjalanan semester pertama ini, saya menerima satu siswa pindahan dari kelas mata pelajaran lain. Dia memiliki alasan bahwa dia menyukai tantangan dan senang berhadapan dengan angka dan walaupun telat akhirnya memutuskan bahwa mata pelajaran A-Math ini lebih cocok baginya dibanding bidang bisnis. Singkat cerita bergabunglah siswa ini di kelas saya dan saya setuju, siswa ini memiliki kecocokan bergabung di A-Math. Siswa yang cerdas, cerdas memilih yang tepat bagi dirinya dan yang terpenting anak ini bahagia dengan pilihannya.

Sementara di sisi sebaliknya, dua siswa di kelas saya, mengundurkan diri, dengan alasan yang kurang lebih sama, tidak mampu terus menerus berhadapan dengan angka, hitungan, rumus, aplikasi, dan semua kombinasinya. Satu dari dua siswa itu harus berhadapan dengan orang tuanya yang masih menaruh harapan agar tetap mengambil A-Math demi kemudahan memasuki universitas yang akan dituju nanti. Lambat laun, orang tua pun mengerti dan sangat mendukung sang anak. Sayapun bangga dengan anak ini, dia bisa menceritakan kesusahannya bergelut dalam belajar, berusaha mencari solusi, tiap hari sampai rumah jam 7 malam untuk pelajaran tambahan, tetapi yang terjadi, otaknya tidak sanggup menerima sebanyak itu, A-Math tetap “struggle”, pelajaran lain keteteran, merasa tertekan. Usia 14 tahun harus hidup setertekan itu? Tidak ada kegembiraan belajar lagi. Jadi saya sangat mendukung keputusannya dan percaya bahwa anak ini akan berhasil suatu hari nanti.

Sebagai siswa, jangan jadikan belajar sebagai beban apalagi jika siswa berada pada posisi diuntungkan dalam arti siswa mendapat kesempatan memilih mata pelajaran yang ingin diambilnya. Ambillah yang cocok dan memberikan lebih banyak peluang untuk bisa dikembangkan di kemudian hari.

Lebih ideal lagi, jika sebagai siswa bisa memahami apapun mata pelajarannya, kalau dijalankan dengan sebaik-baiknya, maka kemungkinan merasa terbeban bisa dihindari. Keuntungan bukan hanya diraih saat ini, tetapi bisa di kemudian hari. Belajar dan bahagia, dua kata bertolak belakang bagi siswa, benar bukan? 🙂

Percayakah sebagai siswa bahwa jika bahagia dengan apa yang kita pelajari maka apapun pelajarannya akan lebih mudah dipahami dan hasilnyapun (semoga) akan lebih baik. Seperti dalam hidup, kurang lebih sama, kita menjalani dan bersyukur, hidup kita senantiasa lebih bahagia.

Siswa juga kadang dihadapkan pada dua sisi, jika percaya diri mengatakan dirinya pintar, kesan pertama adalah sombong, lalu bagi orang tua atau teman beranggapan hal itu bukan disebut pintar tapi curang atau biasa saja. Tetapi jika selalu mengatakan dirinya tidak pintar, secara psikologis makin menghambat dirinya untuk percaya diri bahwa dirinya sanggup.

Karena pintar itu beragam dan setiap orang berhak mendefinisikan kepintarannya jika dibarengi dengan tindakan nyata dan hasil. Pintar berbahasa, pintar mengeluarkan pendapat, pintar mengatur keuangan, pintar menganalisa fakta sejarah, pintar mendisain / menggambar, pintar mengelola tangga nada, pintar dalam berolahraga, pintar  dalam kemampuan interpersonal, pintar memasak, dan segala pintar-pintar positif yang lain.

Maths Project Presentation

This is one of the examples from Matthew’s class projects. His Math Teacher required him to present this topic. Same thing with his friends with different topics. They did peer teaching in class. Good idea! (as long as the teacher still gives summary and correction after that).

After learning “factorisation” by himself (which was very hard for him in the beginning), he came up with the idea to use Power Point Presentation as his media when explaining in front of class.

With given help in video, his presentation looks like “a real video” 🙂 but unfortunately, he didn’t want to use his own voice 🙂 it’s okay 🙂

Hopefully, this video can help other students who need it.

A year Later

I made my new house model again. Why always a house? I haven’t got any idea to make others 🙂 The different is, this time, I try to use more functions. Look at the fog and shadow now. I learned it from my last year’s student #sssttt.

This year, I am hoping my students can perform nice 3D models again. They can learn many things through google SketchUp software, such as, drawing, dimensions in maths, perspective, translate their imaginations and cooperative learning because they must mix their ideas among them.

Let’s see in the next two weeks from now.

ICT or No “TIK”

 Daur Ulang

After sharing and posting My son’s project into his page in this blog, I feel that the following is a reflection of one situation that I have encountered in recently.

Matthew’s school is one of the example of schools that will adopt  “Kurikulum 2013”.  They decided not to start this year, but they will, soon. No choices? I don’t know. For me, no matter what the curriculum is, the most important thing is the actual process happening in classes. How to a student get interested in a lesson and try to dig deeper the knowledge as he wants, is the real job of teachers.

It is a complicated situation in Indonesia regarding the removal of ICT lesson in SMP based on “kurikulum 2013”. I wonder how the authorities  in Department of Education (either the central or district) see this situation. Have they defined a strict boundary to what was written explicitly in the curriculum document itself? Or did they  give some freedom to interpret the meaning of it? No ICT means no ICT? If it is literally like that, for me, we are just following what Forrest Gump said that “stupid is as stupid does”

On the other side, schools and teachers, do they get trapped inside the curriculum? Or they purposely trap themselves into the curriculum? 🙂 .

When the schools and teachers know exactly the importance of having ICT lesson especially in this era of technology, they get stuck with the law. Instead of combining ICT into all subjects by assigning some time slot  for the ICT teachers to support other subjects, they worry too much of the administration that have to be reported to the government.

The report for the government indeed can be a snare by itself. Each teacher is required to teach 24 period per week by law. But, if they teach ICT, they can not be acknowledged as an ICT teacher (because there is no ICT subject anymore as per Kurikulum 2013) and their teaching periods will not be acknowledged.
When the number of periods do not comply with the law, or when they teach other subject but irrelevant to their formal  educational background, their name also can’t be registered in DAPODIK (Ministry of Education’s Teachers Registry) . No record in DAPODIK means no money for the  “professional teacher allowance” for those who had already certified by government through Department of Education . When school and teacher try to “just” fit the number of periods into 24 periods, sometimes “Dinas” found it as lie, then they can also cancel the data for the teacher allowance.

Until now, I’m not so sure what will be the next step from our government regarding the situation. Once, they said that the idea of “kurikulum 2013” with no ICT for SMP is to give  opportunity to have collaborative learning. All subjects must be supported by ICT. That means, subject teachers (including students) must also be supported by IT trainer, IT staff, people who are IT literate. When those kind of people (better known as Computer Teacher) do not feel  satisfied by the law (read: do not receive the promised tidy sum of ‘professional allowance’),  no wonder there are many petition letters shared and signed by teachers (or people) who against the law.

Confused? Or is it clear why Indonesia rank is so low in PISA?

It is a vicious circle, waiting for someone to cut it, rethink and decide on what’s right.

Diwawancara Siswa

Lagi buka-buka file, eh ketemu file ini yang dikirim siswa beberapa waktu lalu dan karena kesibukan belum sempat ditayangkan lalu malah keburu lupa X_X.

Mumpung sekarang ingat dan sedang period kosong, berikut kutipan wawancara siswa kepada saya untuk keperluan mereka dalam pelajaran BI 🙂

tugasBI  tugasBI2

Nah…..sekarang bagian saya untuk memberikan kritiknya ya 🙂 Tidak boleh keberatan karena belajar itu berarti harus siap menerima ucapan selamat maupun saran apalagi kritikan.

Menurut saya, bentuk seperti brosur yang kalian tampilkan sih boleh-boleh saja, cukup baik. Tidak pakai “tetapi” :).

Berikut ini saya coba buat dalam bentuk daftar saja, beberapa kekurangan yang musti diperhatikan:

* Jika sudah memilih narasumber, harus menentukan topik apa yang ingin digali lebih dalam. Benar mungkin topik sudah ditentukan oleh guru kalian tetapi kedalaman materi topik tersebut bisa dikembangkan sendiri. Sehingga saat wawancara berlangsung, semua pertanyaan sudah disiapkan dengan baik.

* Detil pertanyaan harus disiapkan pula. Diawali dengan pertanyaan dasar dan sederhana, lalu dilanjutkan dengan pertanyaan yang bertema sesuai topik yang ingin digali tadi. Jadi menurut saya, daftar pertanyaan di atas semuanya yang simpel saja.

* Jangan takut untuk memulai pertanyaan. Jika narasumber menolak memberikan jawaban atas pertanyaanmu, siapkan “backup” dengan pertanyaan yang lain. Jadi idealnya, galilah dahulu pertanyaan-pertanyaan yang ingin kamu ajukan, buatkan pemetaan nya agar jika satu pertanyaan gagal maka ada pertanyaan lain sebagai gantinya. Bukan jadi tiba-tiba muncul seperti “anda suka warna apa?” 🙂

* Walaupun ini hanya tugas sekolah, buat diri kalian terlihat percaya diri waktu bertanya kepada narasumber.

* Laporan hasil wawancara akan jauh lebih baik jika dikemas dalam bentuk cerita. Ada pengantarnya, ada jedanya, ada pula digambarkan kondisi saat wawancara berlangsung. Jadi bukan hanya “tanya-jawab”nya saja yang dimunculkan tapi tulisan yang bisa sedikit banyak menggiring pembaca untuk berasumsi pada keadaan saat berlangsung wawancara yang sebenarnya.

Begitu deh, kira-kira evaluasinya. Semoga bermanfaat, terus berusaha dan belajar !! 🙂